L’ancienne star des Los Angeles Lakers, décédée en janvier 2020, a été intronisée au Panthéon du basket nord-américain, samedi.

C’était une cérémonie particulièrement attendue. Plus d’un an après sa disparition dans un accident d’hélicoptère, le 26 janvier 2020, Kobe Bryant a été officiellement intronisé au Hall of Fame, le panthéon de la NBA, aux côtés de Tim Duncan et Kevin Garnett, samedi 15 mai. La célébration avait été reportée l’an passé à cause du Covid-19 puis délocalisée à Uncasville (Connecticut). L’intronisation de Kobe Bryant, cinq fois titré avec les Los Angeles Lakers était le point d’orgue d’une soirée émouvante, presque quatorze mois après le décès brutal de l’ancien ailier, de sa fille de 13 ans, Gianna, ainsi que de sept autres passagers et membres d’équipage. « Tu l’as fait, tu es un vrai champion », a commencé sa veuve Vanessa, les larmes aux yeux, accompagnée par l’idole de son défunt mari, Michael Jordan. Dans un discours poignant, Vanessa Bryant a rendu un hommage appuyé à l’ancien Lakers. Un délicat exercice dont elle s’était déjà acquittée avec courage au Staples Center de Los Angeles, en février 2020, lors de l’hommage rendu quelques semaines après sa mort, à Calabasas, près de la Cité des anges.

Une fois de plus, l’émotion a été au rendez-vous devant un parterre de stars de la ligue qui s’étaient donné rendez-vous pour l’occasion. Michael Jordan, debout à ses côtés, a ainsi peiné à réprimer une larme quand Vanessa Bryant l’a remercié d’avoir accepté d’introduire Kobe : « Il t’admirait. Ça représente tellement pour nous. » « J’aimerais tant que mon mari soit là. Lui et Gigi mériteraient d’être là pour voir ça. Il aurait une longue liste de personnes à remercier qui l’ont inspiré et lui ont donné les moyens d’entrer dans le Hall of Fame. Famille, amis, mentors, les Lakers, coéquipiers et adversaires », a-t-elle déclaré. « J’évitais toujours de faire l’éloge de mon mari en public, car j’avais l’impression qu’il en recevait suffisamment de la part de ses fans du monde entier et que quelqu’un devait le ramener à la réalité. En ce moment, je suis sûr qu’il rit au paradis parce que je suis sur le point de le féliciter pour ses réalisations sur l’une des scènes les plus publiques qui soient », a souri Vanessa Bryant.

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